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分析称微软WP8或难在移动平台大战中脱颖而出

发布时间:2019-10-07

 

 截至本月,苹果所销售iOS设备(包括iPhone手机、iPad平板电脑和iPod音乐播放器)已超过3.45亿部。事实上,与非Mac机连接使用的在用iOS设备数量,远远超过了与Mac机连接使用的在用iOS设备量。虽然iOS的“光环效应”(halo effect)已经生效,但iOS设备总量的增长,并不意味着苹果OS X台式机操作系统的市场份额也能够保持同步增长,其市场份额并未在台式机操作系统市场增至51%的份额。苹果在其第二财季财报中表示,其Mac机销量同比增长7%,即该季度Mac机销量为400万台,该数字远远低于Windows台式机相同时间段的出货总量。但这些都不是我所要谈论问题的重点。无论iPhone用户依赖什么样的台式机平台,大量消费者在平台生态系统中所发生的转变,将使相应厂商感受到双重痛苦。

众所周知,用户购买了iOS设备后,他们会经常访问苹果App Store商店,并在该商店购买各类应用。这些用户会形成一种消费习惯,一整套应用开发及其商业流程因此产生。此外,用户还会购买大量iOS外围设备。

然后又是iPad平板电脑,虽然我本人尚未能确信iPad就是我个人的第三款理想电子设备,但iPad的销量数字却表明,大量消费者却是持此种看法。另一方面,平板电脑(以iPad为主)已经在家庭生活中已扮演起个人电脑的角色。当前的情况是:苹果希望消费者在购买下一款笔记本电脑时,能够放弃原来方案而改为购买iPad。微软显然也认同这种平板电脑选择方案,因此而宣布推出Surface平板电脑。

即便对于那些不愿花费999美元(或以上)购买苹果笔记本电脑的用户而言,399美元的iPad 2也将是完美的选择方案。另一方面,iPhone和iPad与苹果iTunes服务完美地整合到一起,其中包括应用程序、游戏、电影和音乐服务等等。而其中的独特价值,就在于iOS设备用户在某处购买了一款应用后,又能够在另一处使用,这种情况也适用于各类数字应用或数字媒体内容。我个人认为,鉴于苹果的这种生态系统已经取得了极大成功,导致后来者很难在该市场领域杀出一片新天地。

如果再将苹果iCloud云服务考虑在内,则苹果打造的iOS生态系统就更为坚不可摧。如此一来,无论iPhone/iPad用户身处何地,他所关心的事情仅仅为是否有互联网连接。如果用户再购买一台Mac机,则将获得更为周密的无缝体验,且购买多款iOS设备也将是水到渠成的事情。虽然iCloud服务的功能尚有待加强,如支持更多第三方应用等,但现实情况是,绝大多数消费者认定苹果肯定会这样做。如果用户已经开始使用iTunes服务,则很难摆脱它的诱惑。

公允地说,我上面所的iOS生态系统情况,其实也适用于谷歌(微博)Android移动平台。谷歌Android设备同样也大受消费者欢迎,并在Android设备中整合了Docs办公套件、Drive网络存储以及Gmail电子邮件服务等等,虽然苹果、微软及其他厂商也提供了类似服务。对于那些使用谷歌Chrome浏览器访问谷歌Play应用商店的Android设备用户而言,他们也成为Android生态系统的组成部分。Chrome浏览器的共享标签、 Play商店中的购物信息同步功能(指实现Android手机和平板电脑之间的数据同步)等功能,对于消费者而言都极具价值。对于Chromebook设备用户来说,他们又能够感到更为强烈的参与意识。

企业中心功能(腾讯科技配图)

此时微软进入到了我们的视线中。该公司在台式机操作系统市场占据了绝对优势地位,但这种优势地位的获得,大部分与企业用户有关。普通消费者在工作单位、学校首先接触到Windows,然后就对Windows有所了解。这些消费者在考虑购买家用电脑时,由于此前曾了解到Windows,因此Windows台式机自然也就成为首选方案。这种理论并见得百分之百准确,但也八、九不离十。只是在台式机操作系统市场占据优势地位,并不意味着就一定能够推出富有竞争力的智能手机和平板电脑。五年前,苹果开始尝试“离间”Windows用户,即让他们离开原来的生态系统,而逐步转投iTunes生态系统。那么苹果是如何做到了这一点?答案就是提供更有吸引力、最大程度降低“转移痛苦”的移动平台

 

WP7遭遇市场挑战(腾讯科技配图)

此后一年中,谷歌也在做同样的事情。那么微软当时正身在何处?美国移动运营商T-Mobile推出G1(注:基于Android操作系统)手机一个月之后,微软发布了Windows Mobile 6.5版,而考虑到微软雄厚的财力,这或许是随着Android和iOS平台的崛起,微软所发起最为无力的反击。事实上,iOS和Android的陆续推出,并没有引起微软的应有警惕。直到2010年2月之前,我们并没有发现微软也计划推出自家移动设备的强有力证据。在平板电脑领域,微软一直试图让自己相信,Windows 7或短命的Embedded Compact 7就是最佳平板电脑操作系统。但事实证明,这不过是微软的一厢情愿而已。另一方面,微软宣布推出Surface平板电脑,等于也是承认了Windows 7平板电脑策略的失败。应该说,微软Surface平板电脑策略也很有吸引力。但问题是:当前已经是2012年,微软却正在忙于组建其移动平台生态系统。

从理论上讲,如果用户喜欢微软的SkyDrive存储服务,然后购买一部Surface Pro平板电脑,再购买一部Windows 8系统的Ultrabook超薄笔记本以及一部WP8手机,则该用户在WP8生态系统中所感受到的舒适程度,也将与iOS及Android用户无异。只是目前持这种等待态度消费者究竟还剩多少?这些原本可在2008年期间成为微软目标用户群的消费者,难道仍未在iOS或Android平台之间作出选择?

换句话说,微软要等到2012年底时,才能将其WP8生态系统全面建立起来并得以正常运转,这就使得微软处于十分不利的位置。美国市场研究公司comScore此前公布的统计数据显示,Android和iOS已占据到美国智能手机80%的市场份额,微软相应份额仅为3.9%,仅比Symbian系统高出一点点。美国另一家市场研究公司IDC发布的统计数据也显示,iOS和Android在全球智能手机市场的份额为82%,微软Windows Phone相应份额仅为2.2%。而iOS和Android市场份额的增长,主要是通过蚕食诺基亚和RIM的份额而获得。当然我们可以这样预测:微软将蚕食iOS和Android的市场份额,只是这种预测能否变成现实?

WP7应用程序(腾讯科技配图)

对于消费者而言,如今智能手机平台的转移成本,已经远远高于2007年的相应转换成本。消费者更换手机平台,并不仅仅是更换一部智能手机,同时也意味着将改变生活方式。手机已成为一个生态系统。从这个角度上讲,微软不仅需向外界证实WP8性能极为优秀,而且Surface平板电脑也值得等待,且Windows 8性能比Windows 7有了实质性的改善和提高。我个人认为,微软必须大力推广其SkyDrive支存储服务以同苹果iCloud争抢市场,同时在SkyDrive用户群方面超过iCloud,如此才能使微软智能手机用户群得以实质性增长。截至2012年6月,微软在其Marketplace应用商店提供的应用程序数量达10万款,但苹果相关应用的总量已达55万款。从这个角度上讲,如果微软希望“策反”苹果App Store用户,也需投入大量营销资金。

WP8无疑是微软近年来所开发性能最佳的移动平台。但WP8的这些性能,是否已优秀到足以使我放弃自己过去三年中的应用程序购买习惯、已经建立起来的工作和生活方式?微软能否做到这一点,今年圣诞节假日购物旺季期间将见分晓。对此我本人拭目以待

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