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《自然》评出2018年重大科学事件:克隆猴上榜

发布时间:2019-11-07

 

   2018年注定是不平凡的一年,石墨烯“魔角”翻开物理学的新篇章;一块骨头的出现让我们重新审视自己的过往。但热浪大火裹挟着悲伤和恐惧不断来袭、探测器的传奇谢幕令人倍添感伤。

气候变化正加剧澳大利亚的干旱图片来源:英国《自然》杂志网站

  《自然》杂志网站在18日的报道中,为我们盘点了2018年科学领域的重大事件,或喜或悲、或怒或惊,都将铭刻在2018年的科技史上。

  “魔角”掀开物理学新天地

  石墨烯带来的惊喜至今仍在科学家心头泛起涟漪。3月,“科坛新星”曹原以第一作者发表在《自然》上的论文指出,当两层石墨烯以1.1度的“魔角”扭曲在一起时,可模拟被称为铜酸盐的铜基材料的超导行为。让石墨烯实现超导的这一新方法,开创了物理学全新的研究领域,有望大大提高能源利用与传输效率。

  今年,量子领域的科学家也收获了不少羡慕的眼神。10月,欧盟委员会公布了其为期10年、总金额10亿欧元的量子旗舰项目首批基金获得者,20个项目涵盖原子钟和安全通信等领域。与此同时,英国向其量子研发中心增资2.35亿英镑;德国承诺在4年内为量子研究提供6.5亿欧元的资助。

  11月16日,各国代表投票重新定义了四种基本的计量单位-安培、公斤、开尔文和摩尔,这是自1875年以来对国际单位制度进行的最大一次改革,投票结果将于2019年5月20日生效。

  生物遗传领域可圈可点

  遗传学领域也有不少可圈可点之处。

  1月,《细胞》(Cell)杂志报道,两只体细胞克隆猴“中中”和“华华”在中国诞生,这是自1996年第一只体细胞克隆绵羊“多莉”诞生以来,首例通过体细胞克隆技术诞生的灵长类动物。这项由中国科学家独立完成的成果,被誉为“世界生命科学领域里程碑式突破”。专家介绍,做克隆猴的目的是为了建立动物模式来帮助理解人的大脑,治疗人的各种疾病。

  9月,很多科学家都被一个生活在约9万年前的年轻女性吸引。这名叫“丹尼”(Denny)的古代混合人种一半是尼安德特人,一半是丹尼索瓦人,被称为“所有接受过基因组测序人类中最令人着迷的一位”。

  二十年磨一剑。8月,美国食品和药物管理局批准了第一种基于RNA干扰的治疗方法,这种技术可用来抑制与疾病相关的特定基因,用于治疗一种可能损害心脏和神经功能的罕见疾病。

  一场激烈的专利争夺战于9月尘埃落定。10日,美国联邦巡回上诉法院将CRISPR基因组编辑专利授予了博德研究所,将加州大学伯克利分校及其合作者打入寒冬。

  7月,欧盟法院做出裁决:由基因编辑技术获得的生物品种,将被作为转基因生物,纳入欧盟严格的转基因监管框架中。裁决一出,欧洲基因编辑科研和产业界哀鸿一片,因为新技术将无法兑现为利润,而科研经费也可能缩减。

  太空绚烂与沉默交织

  莎士比亚在《皆大欢喜》中说:“世界是一个舞台,所有男男女女不过是演员,都有下场的时候,也都有上场的时候”。这句话放在今年的太空舞台也适用:有些故事谢幕;有些故事才刚刚开始。

  “嫦娥4号”漫游车

  今年,美国国家航空航天局(NASA)开始为月球附近的空间站开发概念,也计划与企业合作开发小型月球着陆器。12月,中国发射了“嫦娥4号”漫游车,在人类历史上首次实现了航天器在月球背面软着陆。

   8月,NASA派遣“帕克”探测器前往太阳;10月,欧洲首个水星探测任务“比皮科伦坡”(BepiColombo)升空。“旅行者2”号探测器进入星际空间,首次开始对这一区域进行探测。日本的“隼鸟2”号拜访小行星“龙宫”(Ryugu),揭开了人类首次小行星采样任务的序幕。12月,NASA的“源光谱释义资源安全风化层辨认探测器”(OSIRIS-Rex)到达小行星“贝努”。